CONTAMINACIÓN DEL AIRE

Contaminación del Aire

Inevitablemente, la combustión de biomasa produce contaminantes del aire, incluyendo monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y las partículas como el hollín y la ceniza. La cantidad de contaminación emitida por unidad de energía generada por la tecnología es muy variable, con estufas de leña y las chimeneas, en general, los peores delincuentes. Chimeneas modernas, cerrados y estufas de leña contamina mucho menos que las chimeneas tradicionales, abiertas por la sencilla razón de que son más eficientes. Especializados dispositivos de control de la contaminación, tales como los precipitadores electrostáticos (para eliminar las partículas) están disponibles, pero sin una regulación específica para hacer valer su uso es poco probable que se pongan al día.


Las emisiones de las centrales convencionales de energía alimentadas con biomasa son generalmente similares a las emisiones de las centrales eléctricas de carbón, con la notable diferencia de que las instalaciones de biomasa produce dióxido de azufre muy poco o metales tóxicos (cadmio, mercurio, y otros). El problema más grave es que sus emisiones de partículas, las cuales deben ser controlados con dispositivos especiales. Las tecnologías más avanzadas, tales como el quemador de todo el árbol (que tiene tres etapas sucesivas de combustión) y la combinación de la turbina gasificador / combustión, deben generar las emisiones mucho más bajas, tal vez comparables a los de las centrales eléctricas alimentadas por gas natural.

Las instalaciones que queman los residuos urbanos presentan una prima única de control de la contaminación problema. Estos residuos a menudo contiene metales tóxicos, compuestos clorados, y plásticos, que generan las emisiones nocivas. Dado que este problema es mucho menos severa en las instalaciones de quema de combustible derivado de desechos (RDF)-bolitas de papel o rallado y otros desechos con la mayoría de material inorgánico eliminado la mayoría de los residuos a plantas de energía construidas en el futuro es probable que utilicen este combustible. Co-combustión de hornos en las plantas eléctricas de carbón puede proporcionar una forma económica de reducir las emisiones de carbón sin tener que construir nuevas centrales eléctricas.

La utilización de biomasa derivada de metanol y etanol como combustible de vehículos, en lugar de gasolina convencional, podría reducir sustancialmente algunos tipos de contaminación de los automóviles. Tanto el metanol y el etanol se evapora más lentamente que la gasolina, ayudando así a reducir las emisiones de evaporación de los compuestos orgánicos volátiles (COV), que reaccionan con el calor y la luz solar para generar el ozono troposférico (un componente del smog). De acuerdo con estimaciones de la Agencia de Protección Ambiental, en los autos especialmente diseñados para quemar metanol puro o etanol, las emisiones de COV del tubo de escape puede ser reducido un 85 a un 95 por ciento, mientras que las emisiones de monóxido de carbono podrían ser reducidos de 30 a 90 por ciento. Sin embargo, las emisiones de óxidos de nitrógeno, una fuente de la lluvia ácida, no iba a cambiar significativamente en comparación con vehículos a gasolina.


Algunos estudios han indicado que el uso de alcohol combustible aumenta las emisiones de formaldehído y otros aldehídos, compuestos identificados como cancerígenos potenciales. Otros responden que estos resultados consideran sólo las emisiones del tubo de escape, mientras que los compuestos orgánicos volátiles, otra vía importante de la formación de aldehídos, son mucho más bajos en los vehículos de combustión con el alcohol. En general, los vehículos de metanol, por tanto, disminuir los niveles de ozono. En general, sin embargo, el alcohol como combustible los coches no resolverá los problemas de contaminación del aire en áreas urbanas densas, donde los coches eléctricos o pilas de combustible representan las mejores soluciones.