ENERGÍA EÓLICA

Energía Eólica

Es difícil imaginar una fuente de energía más benigna para el medio ambiente que la energía eólica, no produce contaminación del aire o el agua, implica la ausencia de sustancias tóxicas o peligrosas (excepto las que se encuentran comúnmente en máquinas de gran tamaño), y no representa una amenaza para la seguridad pública. Sin embargo, un obstáculo serio que enfrenta la industria eólica es la oposición pública por la preocupación por la visibilidad y el ruido de las turbina y sus impactos en las áreas silvestres.


Uno de los aspectos más incomprendidos de la energía eólica es el uso de la tierra. La mayoría de los estudios asumen que las turbinas eólicas se deben encontrar a una cierta distancia y que toda la tierra en esa zona debe ser considerada como ocupada. Esto lleva a algunas estimaciones, bastante inquietantes, de la superficie de tierra necesaria para producir cantidades sustanciales de energía eólica. De acuerdo con un informe ampliamente distribuido desde 1970, lo que genera un 20 por ciento de la electricidad de los EE.UU. de las zonas de mucho viento en 1975 habría requerido emplazamiento de las turbinas de 18.000 millas cuadradas, o un área de aproximadamente 7 por ciento del tamaño de Texas.

En realidad, sin embargo, los aerogeneradores se ocupan sólo una pequeña fracción de esta área de la tierra, y el resto se puede utilizar para otros fines o hacia la izquierda en su estado natural. Por esta razón, el desarrollo de la energía eólica es ideal para zonas agrícolas. En Europa, la planta agricultores derecha hasta la base de las torres de turbina, mientras que en las vacas de California se puede ver tranquilamente pastoreo en su sombra. El arrendamiento de terrenos para las turbinas de viento, lejos de interferir con las operaciones agrícolas, puede traer beneficios sustanciales a los propietarios de tierras en forma de aumento de los ingresos y el valor de la tierra. Tal vez el mayor potencial para el desarrollo de energía eólica, en consecuencia, en las Grandes Llanuras, donde el viento es abundante y se extiende extensiones de tierras agrícolas podría soportar cientos de miles de turbinas eólicas.


En otros casos, sin embargo, el desarrollo de la energía eólica puede crear graves conflictos de uso del suelo. En las zonas boscosas que puede significar limpieza de árboles y corte de carreteras, una perspectiva que seguramente generará controversia, excepto, posiblemente, en las zonas donde la tala intensiva ya ha ocurrido. Y cerca de zonas pobladas, los proyectos eólicos funcionan a menudo en una dura oposición de las personas que los consideran feos y ruidosos, o que temen que su presencia puede reducir los valores de la propiedad.

En California, las muertes de aves por electrocución o colisión con los rotores giratorios se han convertido en un problema en el Paso de Altamont viento "granja", donde más de 30 especies amenazadas águilas reales y 75 otras rapaces como los halcones de cola roja murieron o resultaron heridos durante un período de tres años. Los estudios en curso para determinar la causa de estas muertes y las medidas preventivas pueden tener un impacto importante en la imagen pública y la tasa de crecimiento de la industria eólica. En las zonas adecuadas, y con la imaginación, la planificación cuidadosa, y los primeros contactos entre la industria eólica, grupos ambientalistas y las comunidades afectadas, la localización y los problemas ambientales no deberían ser insuperables.