ENERGÍA GEOTÉRMICA

Energía Geotérmica

La energía geotérmica es el calor contenido debajo de la superficie de la tierra. El único tipo de energía geotérmica que ha sido ampliamente desarrollada es la energía hidrotermal, que consiste en agua caliente o vapor atrapado. Sin embargo, se están desarrollando nuevas tecnologías para explotar la roca caliente seca y otros recursos como el magma.


Los distintos tipos de recursos geotérmicos difieren en muchos aspectos, pero plantean un conjunto común de las cuestiones ambientales. Contaminación del aire y el agua son dos preocupaciones principales, junto con la eliminación segura de residuos peligrosos, la ubicación, y el hundimiento de la tierra. Dado que estos recursos se explotan de una manera muy centralizada, reduciendo sus impactos ambientales a un nivel aceptable debería ser relativamente fácil. Pero siempre será difícil para las plantas del sitio en espacios escénicos o de otra manera respetuosa del medio ambiente.

El método utilizado para convertir el vapor geotérmico o agua caliente a la electricidad afecta directamente la cantidad de residuos generados. Sistemas de circuito cerrado son casi totalmente benigna, ya que los gases o fluidos extraídos del pozo no están expuestos a la atmósfera y generalmente se inyecta de nuevo en el suelo después de abandonar su calor. Aunque esta tecnología es más caro que los convencionales sistemas de bucle abierto, en algunos casos puede reducir lavador y eliminación de residuos sólidos cuesta suficiente para proporcionar una ventaja económica significativa.


Sistemas de bucle abierto, por otro lado, puede generar grandes cantidades de residuos sólidos, así como humos nocivos. Los metales, minerales, y los gases se filtran en el vapor geotérmico o agua caliente, ya que pasa a través de las rocas. Las grandes cantidades de sustancias químicas liberadas cuando los campos geotérmicos son explotadas para la producción comercial puede ser peligroso o desagradable para las personas que viven y trabajan cerca.

En los geysers, el mayor desarrollo geotérmico, vapor ventilado en la superficie que contiene sulfuro de hidrógeno (H2S)-que representa a "huevo podrido" de la zona de olor, así como amoniaco, metano y dióxido de carbono. En las plantas hidrotermales dióxido de carbono se espera que alrededor del 10 por ciento de los gases atrapados en las salmueras geopresurizados. Por cada kilovatio-hora de electricidad generada, sin embargo, la cantidad de dióxido de carbono emitido es todavía sólo un 5 por ciento de la cantidad emitida por una de carbón o de fuel planta de energía.

Depuradores de reducir las emisiones de aire, pero producen un lodo acuoso alto contenido de azufre y vanadio, un metal pesado que puede ser tóxico en altas concentraciones. Lodo adicional se genera cuando el vapor se condensa hidrotérmico, provocando que los sólidos disueltos a precipitar. Este lodo es generalmente alta en los compuestos de sílice, cloruros, arsénico, mercurio, níquel y otros metales pesados tóxicos. Un costoso método de eliminación de residuos implica el secado que tan a fondo como sea posible y enviarlo a la licencia sitios de desechos peligrosos. La investigación en curso en el Laboratorio Nacional Brookhaven en Nueva York puntos a la posibilidad de tratar estos residuos con microbios diseñados para recuperar los metales de valor comercial, mientras que la prestación de los residuos tóxicos.

Por lo general, el mejor método de eliminación es inyectar desechos líquidos o sólidos redisolvió de nuevo en un estrato poroso de un pozo geotérmico. Esta técnica es especialmente importante en las plantas de energía geopresurizados causa de la gran cantidad de desechos que producen cada día. Los desechos deben ser inyectadas por debajo de los acuíferos de agua dulce para asegurarse de que no hay comunicación entre el agua utilizable y los estratos de aguas residuales. Las fugas en la tubería del pozo en aguas poco profundas también debe ser evitado.


Además de proporcionar una eliminación segura de residuos, la inyección puede ayudar a prevenir el hundimiento de la tierra. En Wairakei, Nueva Zelanda, donde los desechos y condensados no se inyecta desde hace muchos años, un área se ha hundido 7,5 metros desde 1958. La subsidencia del terreno no se ha detectado en otras plantas hidrotermales en funcionamiento a largo plazo. Desde las salmueras geopresurizados principalmente se encuentran a lo largo del golfo de México, donde hundimiento del terreno natural es ya un problema, incluso una ligera decantación podría tener implicaciones importantes para el control de inundaciones y daños de los huracanes. Hasta ahora, sin embargo, ninguna sedimentación se ha detectado en cualquiera de los tres pocillos experimentales bajo estudio.

La mayoría de las centrales eléctricas geotérmicas requerirá una gran cantidad de agua para fines de refrigeración o de otro tipo. En los lugares donde el agua es escasa, esta necesidad podría plantear conflictos con otros usuarios de los recursos hídricos.

El desarrollo de la energía hidrotermal se enfrenta a un problema especial. Muchos depósitos hidrotermales se encuentran en o cerca de áreas silvestres de gran belleza natural como el Parque Nacional de Yellowstone y las Montañas Cascade. Los proyectos de desarrollo en estas áreas han suscitado una intensa oposición. Si hidrotermal-eléctrico del desarrollo es ampliar mucho más allá en los Estados Unidos, compromisos razonables tendrá que ser alcanzado entre los grupos ambientalistas y la industria.